La importancia de la densidad seccional en las balas del rifle para caza

La densidad seccional es una medida que se consigue dividiendo el peso del proyectil expresado en libras por el diámetro, en pulgadas, elevado al cuadrado. Dicho de manera simple, es el resultado de un cálculo que compara el peso de la bala con su diámetro. Este ratio, medida o cociente desempeña un papel importante en la capacidad que tiene el proyectil para la penetración. Podemos afirmar que aquellos en que el resultado es mayor, o sea que tienen una mayor densidad seccional, tienden a penetrar más profundamente.

Los proyectiles con iguales densidades seccionales, impulsados a igual velocidad, y con porcentajes de expansión similares, tienden a penetrar a profundidades similares.

Por tanto para calcular la densidad seccional de una bala divida el peso de la bala (en libras) por su diámetro (en pulgadas). Cuanto más alto es el resultado mejor es su densidad seccional.

La densidad seccional (DS) es importante porque tiene un efecto significativo en la penetración. Fijémonos en que hay factores que no intervienen en esta medida (como el diseño o forma de la bala o el material con el que están fabricados, etc.).



Una bala de poco diámetro de un peso determinado tiende a penetrar mejor que una bala de diámetro mayor del mismo peso, cosa fácil de entender ya que concentra la misma fuerza en un área más pequeña cuando impacta. Pongamos un ejemplo sencillo, si los demás factores son iguales, una bala del .222 de 150 granos penetrará más profundamente que una bala del calibre .308 de, también, 150 granos.

La penetración es importante para la caza porque la bala debe conseguir penetrar en el animal e interrumpir el funcionamiento de sus órganos vitales. Una bala que no pueda penetrar traspasando piel, músculo o huesos cuando sea necesario para llegar a los órganos vitales, seguramente no podrá cobrar al animal.

La densidad seccional es igual para cualquier bala que tenga el mismo peso en el mismo calibre. Es importante recordar que la forma no le afecta al comparar balas del rifle.

Aquí están algunas típicas balas de caza y sus densidades seccionales, que se reconocen como eficaces para los animales de tamaño medio:

Peso en grains DS (densidad seccional) Calibre
90 218 243"(6m m)
100 242 243"(6m m)
100 216 257"(25)
115 249 257"(25)
120 247 264"(6.5m m)
130 242 277"(270)
140 248 284"(7m m)
150 226 308"(30)
165 248 308"(30)
170 236 321"(8m m)
200 250 338"(338)
200 223 358"(35)

Como podemos ver en la tabla anterior, toda la densidad seccional está comprendida entre 218 y 250 estando el promedio sobre 237. Ésa es la clase de DS que deberemos buscar en una bala para cazar animales de tamaño medio.

Para caza de más envergadura deberemos elegir balas con una densidad seccional más alta. Un buen ejemplo de tales balas serían:

DS =287 para el calibre 264"(6.5m m) con balas de 140 grains
DS =279 para el calibre 277"(270) con balas de 150 grains
DS =283 para el calibre 284"(7m m) con balas de 160 grains
DS =271 para el calibre 308"(30) con balas de 180 grains
DS =274 para el calibre 321"(8m m) con balas de 200 grains
DS =281 para el calibre 338"(338) con balas de 225 grains
DS =279 para el calibre 358"(35) con balas de 250 grains
DS =274 para el calibre 375"(375) con balas de 270 grains
DS =272 para el calibre 458"(45) con balas de 400 grains

Como vemos todas las balas tienen una densidad seccional superior a 270. La DS media de estas balas está sobre 279. Las balas de esta densidad seccional, si están bien fabricadas, son perfectamente capaces de penetrar profundamente en animales de caza de tamaño grande.

En un rápido examen mostraremos las balas de la caza con valores DS sobre 300 disponibles en cargas comerciales y para el recargador en los varios calibres del rifle.

Éstos son los calibres y los pesos más altos de bala para una penetración máxima:

DS =328 para el calibre 264"(6.5m m) con balas de 160 grains
DS =310 para el calibre 284"(7m m) con balas de 175 grains
DS =301 para el calibre 308"(30) con balas de 200 grains
DS =331 para el calibre 308"(30) con balas de 220 grains
DS =301 para el calibre 321"(8m m) con balas de 220 grains
DS =313 para el calibre 338"(338) con balas de 250 grains
DS =305 para el calibre 375"(375) con balas de 300 grains
DS =330 para el calibre 416"(416) con balas de 400 grains
DS =341 para el calibre el 458"(45) con balas de 500 grains

La mayoría de los cazadores no se sorprenderán encontrando a calibres como el 338, el 375, el 416 o a las balas pesadas del 458 en esta lista. Pero seguro que muchos se sorprenden cuando encuentran también en esta lista a las balas pesadas de calibre como el 6.5mm el 7mm o los calibres del 30 compartiendo con las mejores balas para la caza del elefante.

En esta última tabla o cuadro aparecen las claves de la versatilidad de un calibre “pequeño”. Ahora entendemos como el famoso cazador de elefantes “Karamojo” Bell utilizaba un calibre “pequeño” como el Rigby-a del 275 para tal tarea.

Daniel Quintana